Dom. Oct 2nd, 2022

Nicolás Otiñar, que regenta un restaurante en Getafe, cambió radicalmente de vida tras sufrir un grave problema de salud cuando estaba a punto de cumplir 64 años: «Quizás mi ritmo de vida ha sido excesivo durante muchos años, pero si te das cuenta ahora, yo Estoy vivo y puedo decir»

“Me tienen que matar para retirarme de un maratón”, dice Nicolás Otiñar a los 74 años. Su vida podría servir de base para hacer el guión de una de esas películas que inicialmente llevaban una etiqueta con la leyenda “basada en hechos reales”; que en muchas ocasiones se convierte en sinónimo de una historia de superación personal. Tras su paso por el seminario, y más de medio siglo dedicado al mundo de la hostelería, con «excesos» incluido el alcohol, su vida cambió radicalmente tras sufre de angina de pecho a la edad de 61 años.

Fue entonces cuando decidió calzar unas zapatillas que lo llevaron a competir más de 13 maratones, incluidos los seis grandes: Londres, Nueva York, Boston, Chicago, Berlín y Tokio. Hace tres meses participó en el de Roma donde obtuvo una puntuación de menos de cuatro horas, precisamente 3:52. Tómate un descanso este verano. Mienten tanto, que ya buscan alguna otra ciudad donde volver a ponerse el dorsal este otoño.

Aunque el relato cronológico de la historia está un poco roto, mención aparte merece el maratón que corrió en Atenas en 2019. Nicolás había decidido hacer los 42 kilómetros y 195 metros con su amigo Jesús Montoya, Chuso. Por delante iban otros compañeros a los que cariñosamente se les llama “los galgos” porque habían planeado ir a un ritmo más rápido. El terreno estaba «muy duro» porque los primeros 30 kilómetros son prácticamente cuesta arriba «Y me fui sin la suficiente preparación ni motivación».

A mitad de la carrera los presagios catastróficos aparecieron de repente. Comenzó a tener dolor en su «tendón de la corva» que apenas podía mitigar por reflejo. Fue cuando terminó el spray para aliviar el dolor muscular «el momento en que mi amigo me hizo sentir de cerca la camaradería que existe en el deporte».

Y es que Chuso le pidió que siguiera adelante mientras salía unos instantes de la carrera. «Ahora te atraparé», prometió. Su pareja, que siempre lleva dinero en los bolsillos de sus pantalones de chándal en caso de que sucedan cosas como esta, pronto encontró una tienda que dice φαρμακείοes decir, farmacia. Compró una cámara réflex y de inmediato decidió cumplir su promesa de unirse a la carrera con Nicolás. quien estaba a solo unos meses de cumplir 71 años.

Durante cinco o seis kilómetros Chuso se dedicó a tirar reflejos entre paso y paso. “Fue un detalle del tipo que es como emocionarse”, indica. A diez kilómetros del final, le pidió que lo dejara en paz. El dolor persistió: «Tardé más de cinco horas en terminar la carrera. porque el último tramo lo tenía que hacer andando o trotando pero, como os decía antes, me tienen que matar para retirarme de un maratón”.

Huérfano a los 5 años

Nicolás Otiñar, natural de Mancha Real (Jaén), sólo tenía cinco años cuando perdió a sus padres, por lo que se vio obligado a trasladarse a Madrid, para una especie de escuela para huérfanos ubicada frente al antiguo coliseo de Vista Alegre, donde el director era de la misma ciudad. «Era como estar en el ejército, con solo cinco o seis años». Estuvo allí hasta los 12 años porque, como él mismo dice, «comencé a estudiar para ser sacerdote». Tras aprobar un examen, ingresó en el seminario de Alcalá de Henares. «Los curas no querían torpes”, dice entre risas. Otros tres años en el seminario con sotana con fajín rojo en la cintura “que no te quitas hasta poder celebrar misa” no lo ayudaron a dar el último paso.

Durante unas vacaciones empezó a ayudar a uno de sus tres hermanos en un bar que tenía en Madrid. Le gustaba el negocio hotelero. No había forma de que regresara. «No puedo darte una razón en particular por la que dejé el seminario, simplemente decidí no volver». Independizado a los 18 años, Nicolás comenzó a abrir locales que siempre bautizó con cierto sarcasmo con nombres afines a la Iglesia: «La sotana andaluza»en el madrileño barrio de Carabanchel; “El rincón del cura”en Villaviciosa de Odón; “La venta del cura”, un lugar «muy grande». situado muy cerca de Boadilla del Monte o de una arrocería llamada “El obispo”también en Villaviciosa de Odón.

Actualmente regenta un bar en Getafe llamado “El Cardenal”, donde ha colgado un gran número de trofeos y fotografías de todas sus competiciones. Por allí suele verse al presidente de la selección local de fútbol, ​​Ángel Torres.

Se notaban los excesos de aquellos años en los que el deporte nunca se le pasó por la cabeza, porque «no quería». «Como lo veo ahora, tal vez mi ritmo de vida ha sido excesivo durante muchos añospero si te das cuenta ahora que estoy vivo y puedo decir”.

Ese tiempo como emprendedor por primera vez fue «complicado». Económicamente, las cosas iban bien. Lo que pasa es que llevaba una vida «como si fuera soltero». Comía todos los días con sus amigos, luego llegaron los tragos de la tarde y no fue extraño el día que siguió la fiesta en la Droguería, “Un local que abrió en vía Fuencarral y que no cerró en toda la noche”. Como todo se hacía más fuerte, a menudo iba incluso al bingo de canoas «hasta que se cerraban las persianas». Vivía al límite. Siempre con un vaso de whisky en la mano después de comer:: “Durante varios meses llegué a tomar whisky hasta con leche porque muchas veces no cenaba, me servía de alimento”.

Le gustaba el Passport de cinco años, el Jack Daniels de ocho años y el Chivas de 12. A pesar de su ritmo de vida desenfrenado, el negocio marchaba sobre ruedas. Tenía locales con más de 20 empleados en los Veranos de la Villa y hasta enfrentó a los famosos: «Pero sin dar nombres porque no quiero estar metido ahí». Una cosa que estaba clara eran las drogas. “No estoy de acuerdo con estas cosas”, dice con fuerza. Su salud no se vio afectada. “Si le digo la verdad, nunca había visitado a un médico hasta los 60 años”. Esto sucedió debido a que un buen día comenzó con dolores en el pecho en el verano cuando realizaba algunos movimientos inusuales relacionados con el ejercicio como nadar. “Esa presión que sentí me puso en alerta y a pesar de todo, como soy muy vago, no he hecho nada al respecto”.

«A vida o muerte»

En 2006, mientras paseaba por una calle de Boadilla del Monte, volvió el dolor “así que cogí el coche y me fui al hospital”. Los médicos descubrieron rápidamente que padecía angina de pecho. “Cuando me lo dijeron, me puse muy nervioso y les pedí un Valium”, recuerda. Y es que, por una vez que va al hospital, “veo que tengo que afrontar una situación de vida o muerte”. Le colocaron un «stent» para facilitar el riego sanguíneo y le ordenaron seguir una dieta estricta, obviamente sin alcohol. “Tuve miedo durante tres meses porque entras en internet donde ves cosas que te aterran y vives como un monje a base de agua mineral y alimentos sin grasa”.

Los médicos le aconsejaron que caminara y comprara una caminadora para entrenar en casa. Obedeció como el mejor de los pacientes, aunque después de tres años de miedo, durante unas vacaciones en Oropesa, en lugar de caminar echó a correr: «Vi que duró bien durante media hora y ahí comenzó todo».

A su vuelta a Madrid contactó con un grupo de corredores llamados «Forofos del Running» con el apodo de «obispo», y fue un no parar. Se inscribe en la carrera de 10 kilómetros “Ponle el freno” que cada año Atresmedia organiza y acaba bajo 55 minutos a pesar de que ese día llovió y saludó «muy bien»” en Madrid: «Mira, podría haber dicho que ya no me inscribo en carreras porque soy un mártir y yo hice exactamente lo contrario porque me llevé el dorsal para correr el medio maratón de Madrid».

Hace apenas diez años, cuando Nicolás estaba a punto de cumplir 64 años, debutó en el maratón. Lo hizo en Madrid y en menos de cuatro horas, “gracias al buen comportamiento de un par de amigos que me hicieron un plan de entrenamiento”. Ese día, nada más cruzar la línea de meta, empezó a recordar todos los sacrificios que tuvo que hacer para llegar a su meta. “Me costó empezar a correr distancias tan largas porque siempre tuve mucho respeto por esas personas a las que casi veía como seres de otros planetas”, admite. Lo cierto es que hasta que le detectaron la angina nunca imaginó que podría correr una maratón, “mucho menos a mi edad”.

A su edad, por supuesto, ya no le importa mucho el reloj. “Si ya es un gran mérito terminarlo y hacerlo diez minutos arriba o abajo es algo secundario”. Lo importante es tener un sentido del deber cumplido. Cruzar la meta es la culminación de tres meses de “dura” los entrenamientos y las sensaciones son difíciles de explicar porque “lo que sientes al terminar es algo tan emocionante que solo uno puede darse cuenta por sí mismo”. Tu cardiólogo no te impone más reglas que mantener una dieta equilibrada y saludable. Sin embargo, dos o tres semanas antes de cada carrera larga, se somete a una prueba de esfuerzo para ver cómo está su estado físico, “y siempre me divierto mucho”.

Hasta esta última vez, cuando le advirtieron que su presión arterial estaba un poco más alta de lo normal. Nicolás ya sabía que pasaría porque no se había cuidado lo suficiente. «Todavía es un poco malo decirlo, pero como entreno duro y quemo mucha grasa, pensé que no me afectaría en la carrera». El aviso sirvió para volver a pisar el freno. Tomó las cosas con más calma. «Si estás bien entrenado y a un ritmo no fuerte, puedes hacer ese esfuerzo con tu cuerpo sin ningún problema». Su marca, de menos de cuatro horas, quiere que llegue a gente más joven que él. En este momento su estado de ánimo es exultante. Aun así, dice que “por el momento” la de Roma es la última. Y verás por qué recibe cantos de sirena de Florencia y Canadá que no le disgustan en absoluto.

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Por Juan Manuel González López

Juan Manuel González López, nacido en Alcalá de Henares, es un periodista español especializado en información deportiva. Ha trabajado para varios medios de comunicación en España, como El País, Marca y AS. González López comenzó su carrera profesional en el departamento de deportes del diario El País, donde trabajó durante cuatro años. A continuación se incorporó a la plantilla del diario deportivo Marca como reportero. Tras dos años en Marca, se trasladó a AS, otro diario deportivo y amplió su registro periodístico.