Mar. Oct 4th, 2022
La padece casi la mitad de las mujeres en edad fértil y produce caída del pelo, uñas quebradizas…

La anemia por deficiencia de hierro es una de las más comunes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen más de 4.000 millones de personas en el mundo con deficiencia de hierro y de estas, el 15% de la población mundial padece anemia ferropénica.

Y estamos hablando de «un verdadero problema de salud pública», dice el ana villegaspresidente del Grupo Español de Eritropatología (GEE), de la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH).

El hierro es un metal esencial para el metabolismo celular involucrado en la producción de energía, el transporte de oxígeno y la biosíntesis de ADN. Por tanto, su deficiencia conduce a una serie de alteraciones en las funciones vitales, que producen enfermedades.

Por lo tanto, debe tratarse temprano, antes de que provoque anemia por deficiencia de hierro, un estado más avanzado de deficiencia de hierro.

En España, “se estima que el 20% de las mujeres en edad fértil, el 40% de las embarazadas y el 15% de las adolescentes sufren anemia ferropénica”, según este experto. “Estas cifras aumentan considerablemente en los bebés prematuros”, añade.

Además, afecta al 10% de los lactantes y niños en edad preescolar y al 5% de los ancianos. Entre estos últimos, el porcentaje puede llegar al 20% entre los mayores de 85 años y al 50% entre los hospitalizados.

Cansancio, fatiga, mareos… revisa tus niveles de hierro

Por lo general, los niveles de hierro en nuestro cuerpo no disminuyen de la noche a la mañana, sino que es un proceso gradual. Esto hace que al principio no sintamos molestias y que el déficit pase totalmente desapercibido.

Pero a medida que bajan los niveles de este metal esencial, pueden aparecer algunos de estos síntomas:

  • Cansancio y debilidad, los signos más frecuentes de deficiencia de hierro.

  • Dolor de cabeza.

  • Baja temperatura corporal.

  • Piel pálida o amarillenta.

  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

  • Dificultad para respirar o dolor en el pecho, especialmente al realizar alguna actividad física.

  • Uñas que se rompen con facilidad.

  • perdida de cabello

Unos pocos análisis de sangre serán suficientes para determinar cómo están los niveles de hierro. Y si son bajos, es decir, si hay anemia ferropénica, en la mayoría de los casos el tratamiento consistirá en tomar hierro por vía oral.

Pero en ocasiones encontraremos pacientes con anemia férrica más severa, y es posible que los medicamentos orales no sean suficientes para ellos.

En estos casos, los especialistas en hematología decidirán sobre la posibilidad de administrar el tratamiento por vía intravenosa. Una forma de administración que también se utiliza cuando el paciente necesita una ingesta rápida de hierro.

como explica Dr. Ángel F. Remacha, hematólogo en el Hospital de la Santa Creu i Sant Pau

  • “Generalmente, a las 4-8 semanas de iniciado este tratamiento se debe reevaluar la situación clínica del paciente”.

  • “Y en el caso de anemia crónica hay que establecer una pauta de mantenimiento para evitar recaídas”, añade.

Tipos de deficiencia de hierro

Los especialistas de la SEHH clasifican la deficiencia de hierro en tres tipos:

  • Déficit absoluto de hierro, es la más estudiada y frecuente. Se caracteriza por niveles bajos de ferritina, una proteína celular encargada de almacenar el hierro.

Esta deficiencia suele aparecer en niños, mujeres embarazadas o en edad fértil y ancianos. Y suele estar provocada por algún tipo de pérdida de sangre, como la menstruación, la donación de sangre, las úlceras o los pólipos.

  • Déficit funcional de hierro. Por lo general, ocurre en personas con enfermedad renal crónica que están siendo tratadas. Es causado por la «incapacidad para movilizar suficiente hierro de las tiendas».
  • incautación de hierro. Este tipo de deficiencia suele ocurrir en personas con infecciones, inflamación o cáncer.

Esta deficiencia suele aparecer en niños, mujeres embarazadas o en edad fértil y ancianos.

Suele estar provocada por algún tipo de pérdida de sangre, como la menstruación, la donación de sangre, las úlceras o los pólipos.

Grupos más afectados por la deficiencia de hierro

Uno de los grupos de población en los que la anemia ferropénica es muy común son las mujeres embarazadas. La carencia de este metal durante el embarazo “es un riesgo tanto para la mujer como para el feto”, dice la doctora Remacha.

Basado en estimaciones de países de bajos y medianos ingresos, agrega:

  • “Sería la causa del 12% de los recién nacidos de bajo peso, del 19% de los prematuros y del 18% de la mortalidad perinatal”.

En estos casos, cuando el tratamiento oral no es suficiente, el hierro intravenoso “es una buena alternativa a la transfusión a partir del segundo trimestre del embarazo”.

Asimismo, como explica Doctora Montserrat López Rubiodel Servicio de Hematología del Hospital Universitario Príncipe de Asturias, en Alcalá de Henares:

  • “La deficiencia de hierro también es común entre los deportistas, especialmente en niños y mujeres que menstrúan -donde puede alcanzar una prevalencia de hasta el 50%-, en deportistas de alta resistencia y en aquellas disciplinas con alta incidencia de trastornos alimentarios”.

La deficiencia de hierro en los deportistas reduce el rendimiento físico, junto con otros efectos característicos, como el cansancio, la caída del cabello o las uñas quebradizas.

Esta situación clínica “debe ser tratada con hierro oral y solo se debe considerar la terapia intravenosa cuando falla el hierro oral o se requiere una restauración inmediata”.

Aquí va lafuente para saber más.

Por Eva Martínez Castillo

Eva Martínez Castillo es una periodista española especializada en reportajes de investigación. Ha trabajado para algunos de los principales medios de comunicación españoles, como El País y El Mundo. Martínez Castillo es conocida por sus intrépidos reportajes sobre temas delicados, como la corrupción gubernamental y el narcotráfico. En reconocimiento a su trabajo, ha recibido numerosos premios, entre ellos el Premio Nacional de Periodismo en 2006.